Me duele la espalda (1)

Si has tenido dolor lumbar, una de las pocas cosas que la medicina moderna te puede decir con seguridad es que es probable que vuelvas a tenerlo.

Precisamente por eso, durante años se ha especulado con posibles soluciones con la intención de prevenir las recaídas o, al menos, reducir el impacto en la vida de las personas.

Uno de los métodos más populares es el "core training" o "core stability", la estabilización, o el fortalecimiento de los abdominales y la musculatura "profunda" (conceptos que nacen allá por la década de los 90, y se ponen de moda entre los fisioterapeutas españoles 20 años después). La teoría es que reforzando esta musculatura mejoramos el movimiento de la columna lumbar, reducimos el dolor y prevenimos futuros problemas.

Por desgracia, a lo largo de los años hemos visto que este tipo de entrenamiento no suele ser superior al placebo o a otros tipos de ejercicio menos específico (o que el efecto suele ser de corta duración o poco importante. Referencias 1, 2, 3 y 4).

A pesar de lo que dice algún estudio reciente de dudosa calidad, precisamente se ha relacionado el dolor lumbar crónico con una mayor co-contracción de la musculatura del "core" y la incapacidad de esos mismos músculos para relajarse. Por si fuera poco, enfocar la atención de una persona con dolor lumbar en "mantener la faja abdominal" de manera constante tiene un efecto negativo al aumentar la hipervigilancia y la sensación de fragilidad ante cualquier movimiento que no esté "estabilizado".

El dolor lumbar, y especialmente el dolor crónico (ojo, crónico no significa para toda la vida, sino de larga duración) es algo muy complejo, y tiene que ver con el estado físico, la movilidad, el estilo de vida y diversos factores psicológicos que comentaremos en futuras entradas. Ojalá fuera tan sencillo como fortalecer unos cuantos músculos.

Pain is in the brain

En todo caso, lo que queremos que recuerdes es que, como decía Eyal Lederman en su famoso artículo The Myth of Core Stability:

  • No es cierto que algunos músculos sean más importantes que otros para estabilizar la columna (por ejemplo el transverso abdominal).
  • No es cierto que una musculatura abdominal débil provoque dolor de espalda.
  • Fortalecer los abdominales y la musculatura del tronco no reduce el dolor de espalda.
  • No existe un grupo de músculos que componen un "núcleo" y que funcionan de forma independiente del resto.
  • No está nada claro que el dolor de espalda pueda mejorar normalizando el tiempo de activación de los músculos del "núcleo".
  • No existe una relación entre la estabilidad y el dolor de espalda.

As a consequence of these assumptions, a whole industry grew out of these studies with gyms and clinics worldwide teaching the "tummy tuck" and trunk bracing exercise to athletes for prevention of injury and to patients as a cure for lower back pain ". Eyal Lederman.

Cuando acudas a tu fisioterapeuta, asegúrate de que tu tratamiento incluya una buena parte de ejercicio, pero recuerda que (probablemente) pasar meses haciendo "planks" y entrenando el "core" no va a hacer demasiado por tu espalda.

Por último, un estudio muy divertido para los amantes del Pilates: Si comparamos el efecto del Pilates con el de la bicicleta estática, para el dolor lumbar, el Pilates es ligeramente superior en las primeras 8 semanas, pero no muestra ninguna diferencia a los 6 meses. Dicho de otra manera, a medio plazo lo importante es que hagas ejercicio. No qué clase de ejercicio hagas.

Continuará (y si mientras tanto, necesitas un fisio, ven a vernos).


www.fisioperpinya.com


Lecturas recomendadas:

  1. It’s time for change with the management of non-specific chronic low back pain. Peter O'Sullivan.
  2. The myth of core stability. Eyal Lederman.
  3. Brace yourself. Mary O’Keeffe.
  4. Can baseline features of transversus abdominis and lumbar multifidus predict low back pain?. Arnold Wong.
  5. Ultrasound tissue Doppler imaging reveals no delay in abdominal muscle feed-forward activity during rapid arm movements in patients with chronic low back pain. Gubler et al.

Editado (18/9/2014). Nuestros compañeros de Neurodinámica Valencia también han escrito sobre el tema esta semana.

Carlos Castaño Avatar

Carlos Castaño

Fisioterapeuta. Especializado en la rehabilitación de la mano y la extremidad superior. Bloguero desde 2010. Profesor en E.U. Gimbernat (Cantabria).

Website

comments powered by Disqus