No puedo estirar el codo

Hace casi dos meses me rompí el codo. Me quitaron la escayola y empecé a hacer rehabilitación. Llevo un par de semanas y esto no avanza... Yo pensaba que iba a ser más rápido.

Ni te imaginas las veces que nos dicen eso cada semana.

Es normal que lo pienses tras una fractura de codo (la más típica es la de la cabeza del radio). De hecho, el motivo de consulta habitual es que tras las primeras semanas de terapia, notáis que la movilidad no mejora casi. No es casualidad que las complicaciones más comunes sean la contractura en flexión del codo y el codo rígido.

Eso es. Lo que más me cuesta es extender el codo hasta el final. Si me apoyo en la pared, el codo malo no se estira del todo, y parece que mi brazo sea más corto. Doblar es un poco más fácil (ya puedo peinarme) pero no llego a tocarme la barbilla.

Tú lo has dicho, eso es la típica rigidez del codo. Y es normal a estas alturas.

Vale ¿Pero esto no se puede hacer más rápido?

Vamos por partes ¿Más rápido que qué? Lo primero es que te quites de la cabeza la idea que tenías antes de empezar con el tratamiento. Seguramente no te explicaron como iba esto y por eso te parece que vas lento.

Cuando te rompes algo, esto es más o menos lo que ocurre en tus tejidos con el tiempo:

Línea temporal

Y tú, más o menos, estás ahí. Date un minuto para pensarlo.

¿Cambia la perspectiva, verdad? Vale, ahora las buenas noticias: que la fase de maduración dure más de un año no significa que vayas a tardar todo ese tiempo en mover el codo mejor. Significa que tenemos margen para recuperarlo, y que si te descuidas, puedes retroceder un poco. Sólo es una forma de decirte: tienes que ser constante.

Pero mi vecino se rompió el codo y en seis semanas estaba de alta.

Si, en ocasiones hay gente que recupera el movimiento en cuestión de pocos días. Pero fíjate en que tu codo estaba más hinchado, te costaba mucho moverlo al principio, incluso te dolía la muñeca, y a él no. No todas las fracturas son iguales, y tampoco sería la primera vez que tratamos una fractura de la cabeza del radio que en realidad no estaba rota (la típica placa que "no se ve muy bien pero parece que aquí se aprecia...").

Pero vamos, en general, la recuperación no es así de rápida. Eso es más bien una excepción.

¿Y si me fuerzas más? Yo aguanto lo que sea.

Me han dicho que me tienen que forzar más en la rehabilitación. Que me tengo que aguantar si duele, porque si no, no estiraré el codo.

Esto no funciona exactamente así. A ver si te lo podemos explicar sin que sea un lío.

Cuando te rompiste el hueso, esa zona sangró (más o menos) y empezó a formarse una cicatriz, en el hueso y en los tejidos de alrededor. Al pasar las semanas sin moverlo (porque para eso estaba la escayola), ahora todo eso está pegado y rígido, y nuestro trabajo va a ser estirarlo poco a poco.

Si queremos que "ceda" esa resistencia (la cicatriz de la que hablábamos), necesitamos aplicar técnicas de baja carga y larga duración, en el final del rango de recorrido (lo que nosotros llamamos TERT). Para que lo entiendas, tu "cicatriz" interna está hecha para aguantar tirones y las fuerzas importantes, pero cede si la estiramos poco a poco. Y por ahí es donde podemos atacarla.

En realidad no te estoy contando nada nuevo. Piensa en las veces que te han "movido el codo" tumbado en la camilla. Aunque el fisio te doble el codo un montón de veces, la fuerza que se transmite a esa cicatriz dura muy poco tiempo, y normalmente es demasiado intensa, con lo que no conseguimos nuestro objetivo, que esa cicatriz de colágeno se alargue. Por eso luego te mueves mejor, pero en un rato vuelves a estar igual.

Es como un cinturón de seguridad: Si tiras de él rápido y fuerte, no vas a moverlo ni un centímetro. En cambio, si tiras despacio, puedes desplegarlo. Pues con la rigidez es igual, pero en periodos largos, de 15 minutos o más.

Y además de esa "cicatriz", hay otros factores que hacen que cueste extender el brazo:

  • La contractura de algunos músculos
  • La osificación heterotópica
  • La rigidez capsular

Pero tu fisio ya se encargará de decirte si encuentra algo que no va bien. Tú preocúpate de moverlo mucho, y progresar poco a poco.

No, en serio, yo aguanto bien el dolor.

Si, seguro, pero hacerte daño tiene varios efectos indeseados. Y el primero es que provocamos una inflamación de los tejidos que estamos estirando (o comprimiendo), lo que hace que se hinche. Y si se hincha, nos estamos ganando que a continuación esté más rígido todavía. Así que, si provocamos dolor, casi siempre estamos dando pasos para atrás.

Esto es muy importante y deberías recordarlo en el futuro.

Ahora lo tengo claro, no es bueno que fuerce.

Exacto. Baja carga, y mucho tiempo. Es lo que hacemos con la tabla canadiense. Y por el mismo motivo las ortesis o las férulas son tan necesarias. El movimiento que ganamos en la sesión de fisio, lo mantenemos durante el resto del día (y de la noche) con la férula, y así no tenemos que empezar de cero el próximo día.

Tabla canadiense

Muchos tratamientos perfectamente realizados fallan en esa parte: no te ponen una férula. Mi consejo es que, si estás estancado y no avanzas, le comentes a tu médico o fisioterapeuta que podrías beneficiarte del uso de una ortesis.

Resumiendo. Si todo va bien y hacemos las cosas en orden, tu problema estará resuelto entre 3 y 6 meses, pero no es raro que se alargue más en el tiempo. Seguramente podrás volver al trabajo antes, pero deberás seguir con el tratamiento y las férulas el tiempo que sea necesario. Y si tú crees que no avanzas nada en absoluto, comenta con tu fisio la posibilidad de que te derive al médico. A veces, la rigidez de la cápsula articular requiere de una intervención quirúrgica para solucionarse. No es habitual, pero puede pasar.

Codo recuperado

Esperamos haber aclarado tus dudas. Si has vivido alguna situación como las que acabamos de contarte, como paciente o como terapeuta, nos la puedes explicar en los comentarios justo debajo de esta entrada.

Que pases un buen día.


Bibliografía:

  1. Effect of Total End Range Time on Improving Passive Range of Motion. Flowers KR, LaStayo PC. J Hand Ther. 2012 Jan-Mar;25(1):48-54; quiz 55. doi: 10.1016/j.jht.2011.12.003.

  2. Mobilizing the stiff hand: combining theory and evidence to improve clinical outcomes. Glasgow C, Tooth LR, Fleming J. J Hand Ther. 2010 Oct-Dec;23(4):392-400; quiz 401. doi: 10.1016/j.jht.2010.05.005. Epub 2010 Sep 9.

  3. The posttraumatic stiff elbow: a review of the literature. Lindenhovius AL, Jupiter JB. J Hand Surg Am. 2007 Dec;32(10):1605-23.

  4. The Stiff Elbow. Nandi S, Maschke S, Evans PJ, Lawton JN. Hand (N Y). 2009 Dec;4(4):368-79. doi: 10.1007/s11552-009-9181-z. Epub 2009 Apr 7.

Nota: si algún terapeuta o fisio ha leído este artículo y ha notado que usamos las palabras "férula" y "ortesis" de manera poco rigurosa, debe saber que si, el uso de la nomenclatura es importante, pero nos tomamos esta licencia porque lo estamos explicando a los pacientes.

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Carlos Castaño

Fisioterapeuta. Especializado en la rehabilitación de la mano y la extremidad superior. Bloguero desde 2010. Profesor en E.U. Gimbernat (Cantabria).

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