Tu cuello, el móvil, y los famosos 27 kilos.

Esta es una entrada para aclarar el contenido de cierto artículo científico que se ha hecho viral en los últimos meses, y que está extendiendo un miedo (a nuestro entender, injustificado) a la postura del cuello y el uso de dispositivos móviles. No pretendemos que sea excesivamente técnica, para que todo el mundo pueda entenderla.

El artículo al que hacemos referencia es Assessment of stresses in the cervical spine caused by posture and position of the head (1), de Kenneth K. Hansraj. Lo podéis descargar en PDF pinchando aquí.

Assessment of stresses in the cervical spine caused by posture and position of the head

Se ha comentado en algunos periódicos, revistas, páginas web y blogs, y la mayoría de las veces explicando cosas que no aparecen en el estudio.

Básicamente, terroríficos titulares sobre el peso (27 kilogramos, o 60 libras) que, en teoría, soporta el cuello de las personas cuando miran el teléfono móvil con la cabeza muy flexionada (hasta 60º). Es muy probable que esta imagen, incluida en el artículo, te suene de algo:

peso y ángulo

Seguro que ahora ya sabes de qué artículo hablamos, porque alguien ha colgado recientemente esa imagen, o una similar, en tu muro de Facebook.

Bueno, pues ahora que te has situado, iremos paso a paso.

¿Como sabemos que el cuello soporta ese peso en esa posición?

En realidad, ni el autor ni nosotros lo sabemos exactamente. Si lees el artículo original, verás que no es un estudio hecho en personas, ni siquiera un estudio hecho en cadáver o en modelos animales. En realidad, lo que se hizo es una simulación en 3D con un programa informático (Cosmosworks), para calcular las fuerzas que actuarían sobre el cuello en función del ángulo de flexión.

Hay que entender, además, que esto se hace y se publica en un contexto determinado: Una revista de avances tecnológicos en cirugía (en 2014).

¿Para qué necesitamos conocer esa carga?

Esto es otro punto importante que la gente que está difundiendo el miedo a la postura del cuello ha pasado por alto.

El autor explica por qué él y los que se dedican a colocar prótesis cervicales, o a reconstruir con cirugía algunas lesiones del cuello, deben tener en cuenta ese dato a la hora de tomar decisiones técnicas (como el tipo de prótesis o los materiales).

Es decir que, en un principio, su finalidad no es otra que decir a otros cirujanos: Tened en cuenta que en posición final de flexión del cuello, vuestra prótesis va a soportar estas fuerzas (es probable que estos profesionales pensasen hasta entonces que esa carga era menor, así que el cálculo era necesario).

Entonces ¿No era un estudio para ver si mirar todo el día la pantalla del móvil es peligroso?

No, no lo era. Como hemos dicho más arriba, el contenido es otro, e incluye opiniones poco fundamentadas sobre lo que es o no es una buena postura (más abajo de lo explicamos).

¿El autor afirma que utilizar el teléfono en esa postura es peligroso?

En el texto del artículo leemos varias frases acerca de la importancia de la postura y la relación con el uso del móvil, pero en ningún momento van asociadas a una referencia bibliográfica (con lo que entendemos que es la opinión personal del autor).

Estas frases son las siguientes:

definición de buena postura

Esta definición de buena postura, a día de hoy, no se respalda con lo que nos dice la ciencia. Si parece cierto a primera vista, pero hay numerosos estudios que nos han ido diciendo a lo largo del tiempo que, probablemente, el concepto de "postura adecuada" o "mejor postura" no existen, o no tienen relación con síntomas concretos como el dolor del espalda o cuello.

Más adelante dice:

Esto tampoco es cierto del todo. Aunque creemos que esa postura del cuello podría dar problemas a la larga, en realidad es posible que no sea así. De hecho, la última frase, que dice que provocaría más cirugías, es un despropósito. Sabemos que las cirugías en el cuello no suelen funcionar muy bien para problemas cervicales degenerativos, especialmente si son crónicos.

Y sigue:

Es otra exageración. Aunque el cálculo fuera correcto, un estudiante (como sabemos todos los que hemos estudiado durante años) pasa muchas horas con la cabeza flexionada delante de su teléfono o tablet, de la misma manera que lo hace sobre sus libros y cuadernos. Pero curiosamente, hace unos años no había potentes campañas mediáticas contra el uso de los libros y sus peligros para el cuello de los jóvenes.

No obstante, es de sentido común que los sanitarios recomendemos a la gente que evite mantener durante largos periodos la misma postura, sea esta la que sea.

En cuanto a la afirmación de "mirar el teléfono con una posición de columna neutra", tampoco es una solución correcta, ya que implicaría una flexión craneo-cervical alta mayor mientras el resto del cuello permanece aplanado, lo que en algunos pacientes con dolor de cuello y brazo, o cefalea, puede ser altamente provocativo.

En cambio, lo que si que dice, y con razón, es que colocar una prótesis en una postura flexionada de base, podría tener consecuencias en la carga axial del cuello cuando el paciente doble el cuello hacia delante:

Curiosamente, aquí si advierte que el artículo no estudia las reconstrucciones, pero que debería tenerse en cuenta.

Entonces ¿Me estás diciendo que la curvatura del cuello no es importante para mi dolor?

No exactamente.

La posición del cuello y la curvatura del cuello en el plano sagital pueden ser importantes o no. Por ejemplo, hay gente con una "rectificación de la lordosis cervical" o "cuello envarado" que no tiene ningún dolor o limitación de movimiento. O puede ser consecuencia de la tensión de la musculatura cervical. Cada caso es distinto, y a veces es un hallazgo sin importancia (si, eso son buenas noticias para ti, no es que el médico no te esté haciendo caso).

La diferencia entre un cuello envarado y otro que no lo está, es esta:

Pero solo con la imagen , nadie en su sano juicio se atrevería a decir si la persona de la radiografía tiene dolor en el cuello o no. Puedes leer este artículo, hecho con enfermeras, y al que pertenece la imagen, en el que no se encontró relación entre la postura de la columna cervical y los síntomas (2).

No difference in the relationship between cervical alignment and clinical questionnaire scores was observed using the three different methods employed herein. Furthermore, our data suggest that kyphotic deformity may not represent the major cause of neck pain, which in turn may not be associated with cervical kyphosis.

Siguiendo con esta línea de razonamiento, incluso hay artículos recientes (3) que nos dicen que la posición adelantada de la cabeza en adolescentes se asocia a menos dolor de cuello ¿Increíble? No tanto. Este estudio en concreto mostró que los adolescentes con dolor de cuello tenían menor resistencia de la musculatura flexora del cuello (algo que ya sabíamos) pero sorprendentemente, mostraban una posición menos adelantada de la cabeza.

O este otro estudio (4), en el caso de músicos profesionales (bajistas y contrabajistas), no encontró una relación entre la postura, el estilo de ejecución o el instrumento y el dolor musculo-esquelético. Lo que, en palabras de los autores, desafía a lo que se suele pensar en referencia a la ergonomía de los músicos.

bajistas y dolor

Así que... ¿El artículo está mal?

No, el artículo aporta información útil para los cirujanos, a pesar de algunas afirmaciones bastante gratuitas sobre la postura ideal. Lo que nosotros creemos que hace es, en realidad, hablar sobre un software de simulación en 3D (que suponemos que no vende porque en la declaración de intereses dice que no tiene ninguno).

Lo que ocurre es que la mayoría de páginas que se han hecho eco de la noticia han exagerado su contenido. Es más, han sacado conclusiones que no se derivan de este contenido (y eso que en este caso el artículo es muy breve). Que es lo que suele pasar siempre en estos casos.

Pasar horas mirando la pantalla con el cuello flexionado, no es ni más ni menos peligroso que utilizar la misma postura para leer un libro, escribir, dibujar, coser a máquina, etc.

Y para curarnos en salud, lo lógico es recomendar a la gente que no pase mucho tiempo seguido en la misma posición. Pero no porque esta sea mala, sino porque con el movimiento frecuente, el cuello duele menos, se siente menos rígido y, probablemente, no tendrás que ir al fisio a que te eche un vistazo (si, eso son menos ingresos para nosotros, pero son buenas noticias para ti).

Además, lo que el artículo dice (o lo que dice en las conclusiones) es lo siguiente:

While it is nearly impossible to avoid the technologies that cause these issues, individuals should make an effort to look at their phones with a neutral spine and to avoid spending hours each day hunched over. Cervical spine surgeons need to pay attention to the alignment and therefore to the stresses about the spine when performing anterior discectomies and fusion along with arthroplasties.

Traducido:

Si eres un persona cualquiera, no pases horas con la cabeza hundida delante del móvil, muévete. Si eres un cirujano, presta atención a la alineación cuando realices distectomías por vía anterior, fusiones y artroplastias.

No dice nada más, ni nada menos. El resto de interpretaciones, son cosa de cada lector.

Desde aquí querríamos no iniciar ningún debate, sino llamar a la reflexión a aquellos que, en busca del titular más llamativo, interpretan de manera errónea o exageran los hallazgos de los estudios científico o técnicos. Por favor, sed responsables.

Pero no todo el mundo lo hace mal. Este artículo de Futurism.com lo explica bien, y añade un comentario de un fisioterapeuta que firmamos palabra por palabra:

“From a purely physical perspective, the findings of what they’re proposing make sense; however, pain is appreciated to be multidimensional. There is an increasing body of information on genetic predisposition, personality traits or mood, and physical environment [as being associated with neck pain].”

¿Otro clavo en el ataúd del text neck?

Para que veas que siempre traemos ciencia fresca, ayer salía publicado este artículo que, de nuevo, descarta la asociación entre la postura del cuello y el dolor: Neck Posture Clusters and Their Association With Biopsychosocial Factors and Neck Pain in Australian Adolescents (5), que podéis encontrar aquí. Puestos a encontrar asociaciones entre la postura del cuello de los adolescentes y el dolor u otros factores psicosociales, los investigadores han visto que no existe relación entre la postura y el dolor de cabeza y de cuello. Y estudiaron la postura de más de mil sujetos, que no es poca cosa.

Así que cuando veas el enésimo tuit sobre text neck, recuerda, que no existe. Lo que es bueno para el paciente, es malo para el negocio, y viceversa. Este parece uno de esos casos en los que extender el miedo hace que tengamos más trabajo, y por tanto, más ingresos. Feo ¿Verdad?

Esperamos que este texto haya aclarado alguna cosa y que, en el futuro, evitemos extender el miedo a la postura o a la tecnología, más allá de lo que sería razonable.

Gracias por tu tiempo. Y si después del rato que te ha costado leer esto, tienes molestias en el cuello, muévelo un poco, levántate de la silla y verás como mejora; si no es así, y crees que necesitas ayuda, a lo mejor podemos echarte una mano.


Referencias

1. Hansraj KK. Assessment of stresses in the cervical spine caused by posture and position of the head. Surgical technology international. 2014;25:277–9

2. Kim, Jang-Hun et al. The Relationship between Neck Pain and Cervical Alignment in Young Female Nursing Staff. Journal of Korean Neurosurgical Society 58.3 (2015): 231–235.

3. Oliveira AC, Silva AG. Neck muscle endurance and head posture: A comparison between adolescents with and without neck pain. Manual Therapy. Elsevier Ltd; 2015 Oct 23;:1–6.

4. Woldendorp KH, Boonstra AM, Tijsma A, Arendzen JH, Reneman MF. No association between posture and musculoskeletal complaints in a professional bassist sample. European Journal of Pain. 2015 Sep 1;20(3):399–407.

5. Karen V. Richards, Darren J. Beales, Anne J. Smith, Peter B. O'Sullivan and Leon M. Straker. Neck Posture Clusters and Their Association With Biopsychosocial Factors and Neck Pain in Australian Adolescents. PHYS THER. Published online May 12, 2016 doi: 10.2522/ptj.20150660


Bola extra: Si alguien quiere entretenerse, que analice las dos primeras citas bibliográficas del artículo de Hansraj sobre power posture. Seguro que después lee el artículo y las conclusiones de otra manera. Nosotros, precisamente, nos fiamos menos. Pero es una apreciación totalmente personal sin más alcance que eso.

:D


Editado el 19/3/2016. Hemos añadido dos referencias más sobre el dolor de cuello en adolescentes y en músicos. Gracias a Luis Fernando Prato por mostrarnos el artículo de Oliveira.
Editado el 13/5/2016. Añadida la referencia al artículo de Richards et al. sobre el dolor en adolescentes.

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Carlos Castaño

Fisioterapeuta. Especializado en la rehabilitación de la mano y la extremidad superior. Bloguero desde 2010. Profesor en E.U. Gimbernat (Cantabria).

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